Viveros: semillas del futuro

El amor por la conservación de los voluntarios de Planta! hace crecer todo un bosque. José Angel, Duniel y Sandy participan en la propagación de especies amenazadas en viveros de cuatro provincias orientales de Cuba.

 

Fecha: 19/03/2019

 

Proyecto: Conservación de especies amenazadas de zonas áridas de Cuba.

 

Ir de expedición a Oriente para monitorear viveros parece cosa poco noticiosa: siempre se piensa en desandar paisajes exhuberantes. Salvo que en ellos germine un cactus muy raro de ver, el enorme aguacate cimarrón (Dendrocereus nudiflorus), exclusivo de dos islas del Caribe, una de ellas la nuestra. Aunque puede alcanzar hasta 10 metros de altura (es uno de los cactus más grandes del mundo), su porte de gigante rudo no ha logrado amedrentar al turismo y la explotación petrolera, industrias que han mermado sus poblaciones drásticamente.

 

De vivero en vivero recorrimos cuatro provincias orientales en solo cinco días. Fue más el tiempo en la carretera que el que estábamos en “tierra firme”. No trabajamos en  áreas naturales, sino en los patios de voluntarios de Planta! donde crecen las posturas, y en casi todos recolectamos datos de sensores de temperatura y humedad instalados que miden las condiciones ideales para el crecimiento de las plantas.

Los viveros de Aguacate cimarrón gozan de buena salud

Algunos individuos de Aguacate cimarrón ya están listos para ser sembrados en las poblaciones naturales

Semillas de vuelta

Nuestras mochilas no iban vacías. Fue un “viaje de regreso” para 150 posturas de Leuenbergeria zinniiflora, conocida como abrojo, que germinaron en viveros al sur de La Habana. Las semillas de las que crecieron procedían de El Retiro, en Santiago de Cuba, y hacia allí volvieron con nosotros. Estas posturas serán aclimatadas en viveros antes de reforzar las poblaciones naturales de esta especie.

Cuestión de método

Al llegar a El Retiro, me quedé asombrado con el rápido desarrollo de las posturas de Dendrocereus nudiflorus cultivadas por nuestra colega Maritza Deroncelé, directora de la reserva. Ella nos develó la clave de su éxito. Primero echa la pulpa de los frutos con las semillas directamente sobre la tierra de los recipientes. Allí estas germinan exitosamente, y cuando las pequeñas plantas empiezan a formar las primeras espinas son traspasadas a bolsas. Al alcanzar un tamaño adecuado, se cambian a bolsas más grandes que se preparan con sustrato del área de donde se obtuvieron los frutos. Este les aporta el calcio necesario para que se desarrollen con rapidez.

Maritza Deroncelé, directora de la reserva, tiene secretos para para cultivar el Dendrocereus

En el vivero las plantas crecen de manera exitosa

Un bosque en el vivero

En tres viveros de Baitiquirí (Guantánamo) comprobamos el exitoso cultivo de plántulas de aguacate cimarrón recién logradas. Allí nos dimos cuenta de las potencialidades de Dendrocereus nudiflorus como “especie bandera”, ya que ha despertado gran interés en la conservación de las plantas nativas por parte de los pobladores del área protegida. Así, en un vivero creado inicialmente para propagar el aguacate cimarrón también se cultivan ahora otras especies nativas de la zona: guayacán (Guaiacum officinale), uva caleta (Coccoloba uvifera), gavilán (Simarouba glauca), cúrbana (Canella winterana), caoba (Swietenia mahagoni) y yarey macho (Copernicia sp.). La finalidad es lograr una cobertura vegetal con árboles cubanos y eliminar poco a poco las plantas exóticas invasoras.

“Es sorprendente constatar la efectividad de una “especie bandera”, gracias a este cactus, ya hoy otras especies maderables se ven beneficiadas en los viveros de conservación”

José A. García Beltrán

Integrante del proyecto de zonas áridas – Planta!

Investigador, Jardín Botánico Nacional, Universidad de La Habana

A los pobladores y técnicos dedicados a esta labor les sugerimos el cultivo de otras plantas nativas arbóreas de las muchas de nuestra flora. Y es que sembramos orgullo, curiosidad y sana ambición en ellos. Si todo guardián de viveros tiene en su mente un futuro bosque, todo miembro de Planta! piensa en las mejores semillas.

Un intrépido equipo de Planta! visita viveros de cactus amenazados en el oriente de Cuba

Duniel fue responsable de tomar los datos de los sensores de temperatura y humedad instalados en el área