Conservación de Plantas en el Caribe

El Punto Caliente de Biodiversidad denominado “Caribe” incluye más de 12 000 especies de plantas, muchas de las cuales crecen en más de una isla. El equipo de Planta! ha desarrollado una iniciativa para conservar y recuperar plantas caribeñas endémicas que se comparten en varios territorios de las región.

 

Fecha: 7/5/2019

 

Proyecto: Desarrollando una Red de Conservación de Plantas en el Caribe

 

El Caribe es considerado una de las zonas de mayor biodiversidad del mundo. Más de la mitad de estas plantas son endémicas de la región y sustentan una rica fauna así como 17,5 millones de personas. Sin embargo, las plantas caribeñas son más vulnerables a la extinción que las plantas de cualquier otra región de América. El mismo aislamiento natural que impulsó su evolución las hace más susceptibles que sus parientes continentales a las actividades humanas y al cambio climático.

En el Caribe habitan más de 12 000 especies de plantas, más de la mitad de las cuales son endémicas de la región.

Un puente para la conservación regional

Hasta el momento se ha trabajado en la conservación de especies endémicas de cada isla. Sin embargo, cerca de la mitad de las plantas endémicas del Caribe crecen en más de una isla. Desde el punto de vista de su conservación, estas especies compartidas caen en “tierra de nadie” y por tanto nadie asume la responsabilidad de su conservación regional. Solo hay una forma de resolver este problema: trabajar juntos.

Planta! ha comenzado una iniciativa para identificar áreas relevantes para la diversidad de plantas en la región, evaluar el estado de conservación de especies endémicas compartidas y desarrollar un plan de recuperación de las mismas, así como para diseñar e implementar un programa de capacitación que contribuya a la conservación de plantas y hábitats en el Caribe.

Durante el primer taller regional se evaluó el estado de conservación de 43 especies caribeñas.

Una meta que nos une a todos

En el primer taller regional de este proyecto, celebrado en abril de 2019, conservacionistas de Bahamas, República Dominicana, Puerto Rico, Estados Unidos, Jamaica, México y Cuba trabajaron juntos para evaluar varias especies amenazadas de la región. Se evaluó y documentó el estado de conservación de 43 especies compartidas. Esta información fue incluida en la base de datos de la Lista Roja de la IUCN para que esté accesible a nivel regional. El taller permitió identificar los principales retos para poder compartir información de forma exitosa, tales como el acceso limitado a la información de los herbarios regionales.

En el primer taller regional de este proyecto participaron conservacionistas de Bahamas, República Dominicana, Puerto Rico, Estados Unidos, Jamaica, México y Cuba.

Algunos de esos retos podrían ser abordados mediante la celebración de otros talleres regionales con representantes de todas las Antillas Mayores como Haití. Con esto en mente, se celebró un segundo taller regional en septiembre del mismo año en Eleuthera, Bahamas. En este evento, se completó la categorización de 27 taxones compartidos entre Cuba y Bahamas, de las que 11 especies fueron reportadas como Amenazadas, 15 como de Preocupación Menor y una especie se consideró con Datos Insuficientes.

Un reto común para la región es la taxonomía de la flora regional. Por ejemplo, en el taller celebrado en Bahamas, se discutió la evaluación de unas 12 especies cuya situación taxonómica no permitió llegar a conclusiones certeras. Estas especies serán analizadas en la próxima reunión, que se celebrará en República Dominicana durante el congreso “Puentes Botánicos III”, donde se continuará con la evaluación de especies caribeñas compartidas, incluyendo las compartidas por Cuba, Bahamas y Florida.

El Caribe incluye muchas plantas que crecen en más de una isla, para su preservación se necesita tender “puentes” entre los conservacionistas de la región.

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